Haagse huisarts gaat in Namibië vaccineren: ‘Het moment om iets terug te doen voor de mensheid’

Haagse huisarts gaat in Namibië vaccineren: ‘Het moment om iets terug te doen voor de mensheid’

Huisarts Jan Peter Feenstra tijdens een eerder bezoek aan Namibië

9 augustus 2021

De Haagse huisarts Jan Peter Feenstra vertrekt dinsdag naar Namibië. Daar gaat hij helpen met het vaccineren van de bevolking met AstraZeneca-vaccins die Nederland aan het Afrikaanse land heeft gedoneerd. Die hulp is hard nodig. ‘Ik sprak een arts die met tranen in zijn ogen zat te vertellen dat hij niet meer wist waar hij zijn patiënten kwijt moest.’

 

Nederland stuurt 75.000 AstraZeneca-vaccins naar Namibië. Volgens Feenstra kan het land, net als alle andere derdewereldlanden, goed gebruiken. ‘Op dit moment is twee procent van de bevolking volledig gevaccineerd en heeft zes procent één vaccin gehad. Met deze zending vanuit Nederland kunnen we drie procent van de bevolking volledig vaccineren. Het helpt uiteraard, maar is nog steeds veel en veel te weinig.’

De Haagse huisarts benadrukt dat de hulp aan andere landen noodzakelijk is. Ook om Nederland beschermd te houden. ‘We praten over een pandemie’, legt hij in West Wordt Wakker uit. ‘Overal ontstaan mutaties en de kans is aanwezig dat dit ook in Afrika gebeurt. En in dat geval hebben we er in Europa ook weer een probleem bij.’

Keuze maken wie blijft leven
Dat Feenstra naar Namibië gaat is geen toeval. Al voor de coronapandemie kwam hij af en toe in het Afrikaanse land. ‘De dochter van mijn zakenpartner werkt daar als vrijwilliger en heeft ons gevraagd om te helpen met medische projecten die ondersteuning nodig hebben. Dus op die manier was ik al betrokken in het land.’

De huisarts heeft hierdoor altijd contact gehouden met collega’s in Namibië. Nadat het aantal besmettingen aan het begin van de zomer snel opliep, ontving hij een hartenkreet vanuit het land. ‘Een dokter zat met tranen in zijn ogen te vertellen dat hij niet meer wist waar hij zijn patiënten kwijt moest. Want alle ic’s en ziekenhuizen in Namibië lagen vol. En dan zit je daar als dokter met mensen voor je en moet je een keuze maken jij kan wel blijven leven en jij niet. En dat zijn keuzes die we als dokters eigenlijk niet willen maken.’

Vaccins in koelkast juridisch moeilijk
Feenstra besloot daarom te kijken of Nederland bij kon springen. De vaccinatie met AstraZeneca is hier stil komen te liggen, terwijl er nog genoeg huisartsen zijn die het vaccin in de koelkast hebben liggen. ‘We zijn gaan kijken of we die konden doneren aan Namibië, maar we kwamen er al snel achter dat het traject van de vaccins die al bij de huisartsen liggen juridisch moeilijk zou worden.’

Maar de Haagse huisarts gaf niet op. ‘Ik ben met onder meer het ministerie gaan bellen. Die waren bereid om vanuit de opslag in Oss 745.000 vaccins te doneren aan allerlei landen als Tanzania en Namibië. Dus op deze manier hebben we 75.000 vaccins gekregen en die zijn naar Namibië verstuurd.’

De Aboriginals van Namibië
De huisarts vliegt zelf dinsdag naar het Afrikaanse land. ‘We gaan naar een kliniek in het gebied waar de oorspronkelijke bewoners, zeg maar de Aboriginals van Namibië, wonen. Het is een heel arm gebied en daar gaan we met een klein team kijken wat we kunnen doen en hoe we kunnen helpen.’

Feenstra is blij dat hij op deze manier zijn steentje bij kan dragen in deze pandemie. ‘Ik ben al wat ouder, en zit al tegen mijn pensioen aan’, legt hij uit. ‘Als je dan nog wat terug wilt doen voor de mensheid, dan is dit voor mij het ideale moment.’

Naar bron gaan